Top 10 des meilleures choses à voir et à faire au Rwanda

Top 10 des meilleures choses à voir et à faire au Rwanda

Les newsletters du lundi présentent toujours les 10 meilleures listes de voyages à inspirer.

Aujourd’hui (11 février 2019): Top 10 des meilleures choses à voir et à faire au Rwanda.

J’ai récemment passé une semaine de vacances au Rwanda, l’un des pays les plus étonnamment beaux que j’aie jamais visités. Surnommé « le pays des milliers de collines », le Rwanda se situe dans la région des Grands Lacs d’Afrique centrale, bordé par l’Ouganda au nord, la Tanzanie à l’est, le Burundi au sud et la République démocratique du Congo à l’ouest. Bien qu’il soit l’un des plus petits pays d’Afrique, le Rwanda possède un incroyable trésor de biodiversité. Les montagnes dominent le centre et l’ouest du pays, tandis que l’est se compose de savane, de plaines et de marécages. Bien que le Rwanda soit trop souvent associé à l’horrible génocide de 1994 qui a entraîné le meurtre de masse d’un million de personnes (20% de la population totale du pays), le pays a renaît de ses cendres et a réussi à se reconstruire comme l’un des pays les plus sûrs d’Afrique. . Et le Rwanda est en passe de devenir l’une des plus grandes destinations de voyage du continent, avec quelque chose pour tout le monde. Voici ma liste des 10 meilleures choses à voir et à faire au Rwanda. J’ai utilisé Uber Luxe Safaris comme voyagiste pour mes propres vacances au Rwanda, et je les recommande vivement !

Il y a plus d’informations sous le diaporama. Vous pensez que j’en ai raté un ? Partagez votre attraction préférée au Rwanda dans le commentaires.

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10. SÉJOUR À ‘L’HÔTEL RWANDA’

L’Hôtel des Mille Collines – connu dans le monde entier sous le nom d' »Hôtel Rwanda » – n’est pas un hôtel spectaculaire, mais c’est une propriété avec une histoire si incroyable et émouvante que pour de nombreux visiteurs au Rwanda, c’est un endroit incontournable à visiter. Construit et géré par l’avion de ligne belge Sabena en 1973, l’Hôtel des Mille Collines a été connu pendant deux décennies comme le premier grand hôtel du pays. Lorsque le génocide de 1994 a ravagé le pays, les directeurs européens de l’hôtel ont été évacués et le contrôle a été confié à l’employé local Paul Rusesabagina, qui a utilisé la propriété comme refuge pour environ 2 000 Tutsis et Hutus modérés en fuite. Rusesabagina a soudoyé l’armée avec de l’argent et de l’alcool pour protéger les réfugiés et obtenir de la nourriture et de l’eau. En raison de la notoriété de l’hôtel et des efforts publics de Rusesabagina, les Nations Unies et les gouvernements étrangers ont exercé des pressions sur les forces gouvernementales rwandaises pour assurer la sécurité des personnes piégées à l’intérieur. Cette histoire incroyable a ensuite servi de base au film ‘Hotel Rwanda’ de 2004, bien que l’hôtel n’apparaisse pas réellement dans le film (il a été largement tourné en Afrique du Sud).

SEJOUR A 'HOTEL RWANDA'


9. SE DÉTENDRE AU LAC KIVU

Si vous êtes surpris que le Rwanda ait une plage, vous n’êtes pas seul. Rubavu (également connue sous le nom de Gisenyi) est une ville riveraine située sur la rive nord du lac Kivu, la plus grande étendue d’eau du pays qui occupe environ la moitié de la frontière ouest du Rwanda. À seulement une heure du parc national des volcans, Rubavu est un excellent moyen de se détendre après des aventures de trekking. De riches demeures coloniales, entourées de jardins tropicaux luxuriants, bordent la rive du lac. Les visiteurs peuvent profiter d’une journée de détente en se promenant sur la promenade bordée de palmiers au bord du lac, profiter du soleil sur la plage de sable au bord du lac ou se baigner énergiquement dans les eaux fraîches du lac. Rubavu marque également le début du Congo Nile Trail, un réseau enchevêtré de sentiers et de routes (227 km ou 140 mi au total) qui suit la côte amorphe du lac jusqu’à Rusizi près de la frontière avec le Burundi. Le magnifique paysage entre Ruvabu et Rusizi est composé de collines, de plantations de thé émeraude et de petites communautés de pêcheurs, offrant aux cyclistes et aux randonneurs un aperçu de la vie rurale rwandaise rarement vécue par la plupart des touristes.

SE DÉTENDRE AU LAC KIVU


8. EN SAVOIR PLUS SUR LA CULTURE RWANDAISE AU MUSÉE ETHNOGRAPHIQUE DE BUTARE

Butare était la ville la plus grande et la plus importante du Rwanda avant 1965, date à laquelle elle a perdu face à Kigali, plus centrale. Aujourd’hui, Butare est toujours considérée comme le pouls intellectuel et culturel du Rwanda. C’est aussi une ville attrayante, compacte et calme, aux avenues ombragées émanant d’une rue principale bordée de petits hôtels et de restaurants en terrasse venteux. L’attraction la plus importante de Butare est le Musée national, qui abrite la plus belle collection ethnographique d’Afrique de l’Est. Sept galeries présentent des objets historiques, ethnographiques, artistiques et archéologiques accompagnés d’aides visuelles, donnant aux visiteurs un riche aperçu de la culture rwandaise. L’importance culturelle de Butare est encore soulignée par une visite à proximité de Nyabisinu, anciennement connu sous le nom de Nyanza, le siège traditionnel de la monarchie féodale du Rwanda. L’impressionnant Palais Royal de Nyanza, une construction en forme de dôme faite entièrement de matériaux traditionnels, a été minutieusement restauré dans son état du 19ème siècle et est maintenant conservé comme un musée.

DÉCOUVREZ LA CULTURE RWANDAISE AU MUSÉE NATIONAL DE BUTARE


7. FAIRE UNE VISITE D’UNE PLANTATION DE THÉ OU DE CAFÉ

Le Rwanda produit des thés de la meilleure qualité et des cafés parmi les meilleurs au monde. Le thé du Rwanda est réputé dans le monde entier, ce qui en fait la première exportation du pays. Et son café remporte également des concours internationaux et est recherché par des entreprises comme Starbucks. Le pays est parfaitement fertile pour cultiver à la fois du thé et du café, en particulier le long de la crête Congo-Nil à l’ouest du pays, en raison de la haute altitude, du riche sol volcanique, des journées ensoleillées et du brouillard équatorial. Il existe plusieurs expériences de route du thé et du café dans les provinces du Nord et de l’Ouest. Ces visites explorent les processus de croissance et de production dans les grandes plantations, de la cueillette, du lavage, de la sélection et du séchage des feuilles jusqu’à la consommation de votre propre thé et café. Ces tournées sont des projets communautaires, donc 100% des bénéfices de ces tournées vont à la population locale.

FAIRE UNE VISITE D'UNE PLANTATION DE THÉ OU DE CAFÉ


6. ESCALADE SUR UN VOLCAN

Le « Parc National de Volcans » (ou PNV comme l’appellent les locaux) protège la partie rwandaise des montagnes des Virunga, une zone de conservation transfrontalière qui comprend des aires protégées en Ouganda et en République démocratique du Congo. Ce coin du nord-ouest du Rwanda est un endroit inoubliable à couper le souffle où la culture, l’aventure et la conservation se croisent, à seulement deux heures de route de la capitale rwandaise, Kigali. Abritant cinq volcans majestueux, le parc est recouvert d’une épaisse forêt tropicale et de bambous. La région est connue dans le monde entier pour abriter les derniers gorilles de montagne du monde dans leur habitat naturel, et bien que visitée principalement pour les gorilles de montagne (plus de détails ci-dessous), le paysage spectaculaire offre également des randonnées passionnantes. Il y a une chance de grimper au magnifique lac de cratère du mont Bisoke ou même d’entreprendre une randonnée de deux jours jusqu’au sommet du mont Karisimbi (4507 m ou 14787 pieds), le point culminant du Rwanda et la 5ème plus haute montagne d’Afrique.

ESCALADE SUR UN VOLCAN


5. RANDONNÉE AU TOMBEAU DE DIAN FOSSEY

Dian Fossey – dont l’histoire est racontée dans le film « Gorillas in the Mist » – était une scientifique américaine venue au Rwanda pour étudier les gorilles. Elle a commencé une guerre contre le braconnage pour sauver ces créatures majestueuses de l’extinction, mais a finalement été brutalement assassinée dans sa cabane, un événement qui a choqué le monde. Les théories sur son meurtre sont variées mais n’ont jamais été complètement résolues. Pour toute personne intéressée par l’histoire personnelle de Dian Fossey, je recommande fortement le trek jusqu’à sa tombe à la base scientifique de Karisoke. Cette base a été établie par Dian Fossey à l’intérieur du parc national des volcans dans la zone de selle entre le mont Visoke et le mont Karisimbi (d’où le nom Karisoke est dérivé). Le camping se trouve à une altitude d’environ 3000 m (plus de 9000 pieds) et a été abandonné pendant les troubles des années 1990. Tout ce qui reste aujourd’hui est le cimetière où Dian Fossey et plusieurs de ses gorilles préférés sont enterrés. La randonnée jusqu’au camp de recherche de Karisoke dure environ 4 heures et vous emmène à travers certaines des plus belles étendues de la forêt Hagenia – Hypericum dans le parc.

RANDONNÉE À LA TOMBE DE DIAN FOSSEY


4. PARTEZ EN SAFARI DANS LE PARC NATIONAL DE L’AKAGERA

Le parc national d’Akagera, nommé d’après la rivière Kagera, est situé dans le nord-est du Rwanda, le long de la frontière du pays avec la Tanzanie, à environ deux heures de voiture de la capitale Kigali. Fondé en 1934 par le gouvernement belge (qui occupait alors le Rwanda), le paysage spectaculaire du parc est dominé par la savane, les marécages de papyrus, les petits lacs et les collines. Après des années de rétablissement après le génocide rwandais de 1994, l’Akagera est à nouveau un foyer sûr pour les cinq grands d’Afrique – lion, léopard, rhinocéros, éléphant et buffle – et d’autres animaux sauvages incroyablement diversifiés. Il est également reconnu comme l’un des meilleurs endroits pour observer les oiseaux au Rwanda. Les journées ici sont consacrées à des safaris à la recherche des Big Five et à des safaris en bateau sur les lacs parmi de nombreux hippopotames et crocodiles du Nil. La grande superficie du parc et la faible circulation laissent le sentiment unique d’être pratiquement seul dans la nature – un sentiment difficile à trouver dans les parcs de safari les plus populaires au Kenya, en Tanzanie et en Afrique du Sud.

ALLER EN SÉCURITÉ DANS LE PARC NATIONAL DE L'AKAGERA


3. OBSERVER LES CHIMPANZÉS DANS LA NATURE

Au sud-ouest de la zone du Rift Albertin se trouve le parc national de Nyungwe, qui abrite la plus grande et la plus ancienne parcelle de forêt tropicale de montagne de la région et protège un certain nombre d’écosystèmes (par exemple, la forêt tropicale, le bambou, les prairies, les marécages et les tourbières). La biodiversité de Nyungwe est étonnante selon les normes africaines : plus de 300 espèces d’oiseaux (dont 24 endémiques des hautes terres africaines) se trouvent dans le parc national, en plus de plus de 140 espèces d’orchidées, de reptiles et de papillons. Cependant, Nyungwe est surtout connu comme le meilleur endroit au monde pour observer les chimpanzés dans leur habitat naturel. Se précipitant à grande vitesse à travers la flore, hurlant et résonnant, c’est vraiment une expérience exaltante de rencontrer des chimpanzés qui jouent, sauvages et libres. Plus actif le matin, un lever tôt est nécessaire pour une opportunité d’observation maximale, avec des pisteurs experts qui vous guident sur un sentier forestier profond, pendant que vous découvrez ces créatures fascinantes et la forêt enchanteresse qu’elles habitent.

OBSERVER LES CHIMPANZÉS DANS LA NATURE


2. VISITEZ LE MÉMORIAL DU GÉNOCIDE DE KIGALI

Le mémorial du génocide de Kigali commémore le génocide rwandais de 1994, la tuerie la plus brutale et la plus efficace de l’histoire de l’humanité, organisée par des dirigeants politiques indignes de l’époque. Au cours d’environ 100 jours, plus d’un million de personnes – fils et filles du Rwanda – ont été tuées. Stimulé par le meurtre du président Habyarimana lorsque son avion a été abattu, le pays a sombré dans la folie, les civils étant encouragés par les médias à violer, mutiler et tuer leurs voisins, amis et membres de leur famille. La communauté internationale est capable d’intervenir mais ne veut pas agir. Aujourd’hui, le peuple rwandais embrasse la paix et la réconciliation et est profondément déterminé à éradiquer les divisions ethniques, régionales et toute autre forme de division. Les témoignages au Mémorial du Génocide de Kigali sont des récits profondément émouvants qui rappellent la brutalité et les vies perdues. Plus de 250 000 victimes du génocide sont enterrées ici.

VISITEZ LE MÉMORIAL DU GÉNOCIDE DE KIGALI


1. RENCONTREZ-VOUS FACE À FACE AVEC UN GORILLE DE MONTAGNE

Suivre le gorille de montagne en voie de disparition à travers l’intimité mystérieuse de la forêt tropicale, vivant avec les appels d’oiseaux colorés et le bavardage du rare singe doré, est l’une des aventures de voyage les plus uniques, mémorables et qui changent la vie que l’on puisse entreprendre dans une vie. Le trekking des gorilles a lieu depuis le siège du parc national des volcans où vous êtes affecté à l’un des douze groupes de gorilles habitués. Seuls huit visiteurs sont autorisés par groupe de gorilles chaque jour, et pour minimiser la transmission possible de maladies humaines, les visiteurs sont priés de maintenir une distance de 7 m (environ 22 pieds) des gorilles. En règle générale, le suivi peut prendre de une à dix heures et nécessite un certain niveau de forme physique, car les randonnées traversent une végétation dense de la jungle sur des pentes raides et souvent boueuses. Un maximum de 80 permis de gorille sont délivrés par jour et pendant la haute saison, ils se vendent longtemps à l’avance, il est donc important de réserver les permis de gorille le plus tôt possible (1500 USD par personne et par trek).


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