Le Cap est-il sûr ?  Tout ce que vous devez savoir sur la crise de l’eau.

Le Cap est-il sûr ? Tout ce que vous devez savoir sur la crise de l’eau.

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Aujourd’hui (9 février 2018) : Nouvelles de voyage : Le Cap est-il sûr ? Tout ce que vous devez savoir sur la crise de l’eau.

Cet article est constamment mis à jour avec des informations nouvelles et pertinentes.

Si vous suivez mon blog depuis un moment, alors vous savez que Cape Town est ma ville préférée sur terre. Bénéficiant de plages magnifiques, de montagnes spectaculaires, de collines de vignobles, de routes à couper le souffle et de tonnes de bars branchés et de restaurants gastronomiques parmi lesquels choisir, il est difficile d’imaginer une destination touristique plus parfaite que la ville mère de l’Afrique du Sud. Combinez cela avec certains des meilleurs hébergements proposés partout dans le monde et vous vous retrouvez avec l’une des villes les plus chaudes que vous visiterez jamais. Cependant, Cape Town fait actuellement face à sa plus grande crise depuis qu’elle est sur le point de devenir la première grande ville de l’ère moderne à manquer d’eau. Après trois ans de sécheresse incessante dans la province du Cap occidental, Cape Town a dépassé le point de non-retour et l’approvisionnement en eau de la ville sera coupé le 9 juillet (« Jour zéro ») selon les dernières estimations. Ce qui va se passer ensuite est une crainte majeure, tant pour les près de quatre millions d’habitants de la ville que pour les centaines de milliers de touristes qui visitent Cape Town chaque année. Ce sont les principales questions et réponses que vous devez savoir lorsque vous visiterez Cape Town dans un proche avenir.

  • Comment est-ce arrivé?
  • Cette crise aurait-elle pu être évitée ?
  • Quelle est la situation actuelle au Cap ?
  • Comment les touristes sont-ils affectés ?
  • Que se passera-t-il dans un futur proche ?
  • Dois-je annuler mon voyage ?


Pourquoi Cape Town manque-t-il d’eau ?

La crise de l’eau dans la ville mère de l’Afrique du Sud ne s’est bien sûr pas produite du jour au lendemain. C’est le résultat dramatique d’une sécheresse extrême qui sévit dans la région depuis 3 ans. Alors que les étés au Cap (novembre à mars) sont constamment secs et chauds, les hivers (juin à août) sont généralement humides, mais El Nino – peut-être exacerbé par le changement climatique – a affecté les saisons et les 3 derniers hivers ont été exceptionnellement secs, diminuant vers le bas des six principaux réservoirs d’eau (appelés localement « barrages ») qui alimentent la ville. Par exemple, le barrage Theewaterskloof – qui fournit plus de la moitié de l’approvisionnement en eau du Cap – est presque épuisé avec moins de 25 % du réservoir restant, comme le montrent les images suivantes de la NASA :

En plus de la sécheresse extrême, la surpopulation a également contribué au problème. Au cours des deux dernières décennies, la population du Cap a augmenté de 80 %, tandis que le stockage de l’eau n’a augmenté que de 15 %, mettant à rude épreuve les réservoirs d’eau existants de la ville.


Cette crise aurait-elle pu être évitée ?

Alors que la cause du problème est claire, il est surréaliste que l’une des villes les plus riches d’Afrique se retrouve dans cette position. Beaucoup dans la ville sont en colère contre les fonctionnaires et le gouvernement parce qu’ils n’ont pas vu venir ce problème. Mais cette crise aurait-elle pu être évitée ? Oui et non.

Personne ne s’attendait à ce que cette période de sécheresse extrême se produise. Dr Wolski du groupe d’analyse du système climatique de l’UCT dit que ce type de sécheresse ne se produit qu’une fois en 311 ans. Kevin Winter, du Future Water Institute des sciences environnementales et géographiques de l’Université du Cap, va encore plus loin et qualifie la sécheresse d’événement unique au cours du millénaire. Oui, malgré le caractère incontestablement rare du phénomène, la crise actuelle démontre que la ville était (et est toujours) mal préparée pour faire face à la pénurie d’eau, ce qui est d’autant plus choquant que la province du Western Cape est un environnement pauvre en eau. C’est une vérité remarquable et inconfortable, étant donné que la ville a reconnu le traitement de l’eau au cours des 20 dernières années et qu’elle a pris des mesures pour réduire la consommation d’eau de ses six réservoirs, en réduisant les fuites d’eau, obligeant les gros utilisateurs à payer plus, en faire honte aux principaux utilisateurs d’eau en publiant leurs noms et en promouvant l’efficacité de l’eau. Le Cap a même remporté plusieurs prix internationaux de gestion de l’eau, mais malgré cela, les responsables ont commis deux grosses erreurs : ils n’ont pas réussi à adapter l’approvisionnement local en eau aux demandes de la métropole en croissance rapide et ils n’ont pas pris en compte le scénario improbable de 3 sécheresses consécutives. hivers. De plus, les Cape Towniens eux-mêmes ne sont pas sans reproche puisque plus de la moitié des habitants ignoraient jusqu’à très récemment les recommandations de restriction d’eau alors que les autorités exhortaient les citoyens à consommer moins.


Quelle est la situation actuelle au Cap ?

Depuis le 1er février 2018, le conseil municipal a mis en place des restrictions d’eau strictes, abaissant l’indemnité journalière de 87 litres (23 gallons) à seulement 50 litres (13,2 gallons) d’eau par personne. Cela représente moins d’un tiers de la consommation quotidienne moyenne d’eau en Europe et moins d’un sixième de ce que l’Américain moyen utilise. Pour mettre les choses en perspective, 50 litres (13,2 gallons) correspondent à peu près à la quantité d’eau qu’il faut pour se doucher pendant 5 minutes ou pour tirer la chasse 5 fois par jour.

Les directives sud-africaines ont publié ce que vous pouvez faire avec 50 litres (13,2 gallons) d’eau par jour :

  • Prendre une douche de 90 secondes (18 litres)
  • Hygiène générale, se laver le visage, se brosser les dents, etc… (3 litres)
  • Cuisson (2 litres)
  • Une chasse d’eau (9 litres)
  • Boire (2 litres)
  • Il faut être malin pour utiliser les 19 litres d’eau restants. Par exemple, même les machines à laver les plus écologiques consomment d’énormes quantités d’eau, plus de 40 litres à la fois. Il est recommandé d’économiser sur votre eau de chasse en recyclant l’eau de votre douche, de votre hygiène et de votre vaisselle.

Même si 50 litres par jour ne sont pas impossibles, cela fait monter la tension et introduit un peu de panique dans la ville. Après une course sur l’eau en bouteille le mois dernier, les supermarchés ont introduit des limites pour chaque client. La crise souligne également que Le Cap est l’une des villes les plus inégales au monde, avec des différences extrêmes entre les très pauvres et les très riches. Les riches creusent des trous de forage – des puits privés pour atteindre l’eau dans l’aquifère – tandis que les pauvres font la queue tous les jours pour remplir les réservoirs d’eau.


Comment les touristes sont-ils affectés ?

Jusqu’à présent, les touristes ne remarquent pas beaucoup de problèmes d’eau. Certaines personnes ne sont même pas conscientes des problèmes jusqu’à ce que les pilotes leur parlent de la crise actuelle de l’eau lors de leur atterrissage à l’aéroport international du Cap. Alors que tous les hôtels, bars et restaurants restent occupés, vous remarquerez quelques changements mineurs, tels que la fermeture des robinets des toilettes (les clients étant invités à utiliser des désinfectants pour les mains à la place) et les piscines remplies d’eau salée. Les visiteurs sont également priés d’être raisonnables et de ne pas gaspiller, et de respecter la même restriction de 50 litres (13,2 gallons) d’eau par jour qui s’appliquent à tous les habitants du Cap (par exemple, se doucher pendant pas plus de deux minutes). Les principaux hôtels du Cap ont également commencé à mettre en œuvre d’autres mesures d’économie d’eau. Par exemple, l’hôtel Taj a éteint ses installations de jacuzzi et tous les hammams de ses spas. Les hôtels du groupe Tsogo Tsun ont installé des aérateurs et des limiteurs de débit sur les robinets ainsi que des têtes basse pression sur les douches, et ont réduit la fréquence de remplacement des draps et des serviettes.


Que se passera-t-il dans un futur proche ?

Les responsables de la ville prévoient de couper les robinets (et donc l’approvisionnement en eau douce) lorsque les réservoirs atteindront 13,5 %. Ce jour – connu sous le nom de « Jour Zéro » – devait initialement être le 21 avril 2018, mais a été repoussé au 9 juillet suite à la pluie et à la mise en œuvre de mesures d’économie d’eau dans la ville et la région environnante. Le jour zéro, les ingénieurs fermeront les vannes d’environ un million de foyers et la ville mettra en place 200 points de collecte à travers la ville, où les résidents pourront faire la queue et collecter le minimum légalement garanti de 25 litres (6 gallons) d’eau par jour sous supervision armée des Forces de défense nationale sud-africaines et des services de police sud-africains.

Le conseil municipal du Cap a ouvert un centre d’opérations en cas de catastrophe (DOC) car la situation est maintenant à un niveau catastrophique. Le chef du DOC élabore un plan qu’il espère ne jamais avoir à mettre en œuvre. « Nous avons identifié quatre risques : les pénuries d’eau, les problèmes d’assainissement, les épidémies et l’anarchie due à la concurrence pour des ressources rares », déclare Greg Pillay dans une interview avec The Guardian. « Nous avons dû retourner à la planche à dessin. Nous étions préparés à une interruption de l’approvisionnement, mais pas à un scénario sans eau. En 40 ans dans les services d’urgence, c’est la plus grande crise ». Ce scénario cauchemardesque est plus probable que vous ne le pensez. En fait, les forces de l’ordre, la police et des restrictions de temps ont déjà été imposées aux sources de la ville après que des combats ont éclaté la semaine dernière.

Cela dit, ce n’est pas que de la misère puisque les responsables tiennent également compte de deux scénarios plus optimistes dans lesquels le jour zéro pourrait encore être évité :

  • Pendant des mois, les habitants du Cap ont été invités à consommer moins d’eau, mais plus de la moitié des habitants ont ignoré ces restrictions volontaires. Cependant, avec les nouvelles restrictions d’une limite d’eau de 50 litres (13,2 gallons) par personne et par jour, la peur du jour zéro s’est emparée du Cap, et le nombre d’habitants consommant moins d’eau est en augmentation. L’espoir est qu’avec cette conservation accrue, le réservoir d’eau de la ville puisse durer au moins jusqu’en juillet, lorsque la saison des pluies devrait frapper la région, mais les experts disent qu’il n’y a aucun moyen de savoir quand elle commencera et quand la sécheresse se terminera.
  • En plus de réduire la consommation d’eau, la ville – qui est entourée par l’océan Atlantique Sud – examine rapidement d’autres alternatives à l’eau, notamment le forage dans le sol pour atteindre les aquifères et la construction de quatre usines de dessalement temporaires pour convertir l’eau salée en eau douce. Les usines commenceront à produire de l’eau en mars, mais probablement pas assez pour éviter une catastrophe car malheureusement, la plupart des efforts de la ville pour s’approvisionner en sources d’eau alternatives sont en retard (vous pouvez suivre leur progression ici)

Dois-je annuler mon voyage ?

Jusqu’à présent, aucun organisme gouvernemental étranger n’a mis en garde contre les voyages au Cap, il n’y a donc aucune raison d’annuler votre voyage. En effet, on ne peut pas annuler un billet d’avion ou un séjour sans pénalité à l’heure actuelle : les compagnies aériennes et les voyagistes appliquent leurs conditions normales.

Si les conditions au Cap devaient se détériorer après le jour zéro, les compagnies aériennes et les voyagistes peuvent offrir la possibilité de reporter votre voyage, de changer de destination ou d’obtenir un remboursement si la situation devient dramatique.

Personnellement, je ne réserverais pas un voyage au Cap pour le moment car il est assez incertain de ce qui se passera après le jour zéro et si les responsables seront en mesure de faire face à la situation de troubles sociaux. Si vous avez déjà réservé un voyage, vous pourriez vous retrouver dans une position stressante car la situation désastreuse au Cap ne ressemble pas à un endroit pour passer des vacances reposantes en ce moment. Cependant, gardez toujours un plan de secours à l’esprit :

  • Envisagez de visiter une autre partie de l’Afrique du Sud qui n’est pas touchée par la sécheresse. Par exemple, il n’y a aucun problème le long de la célèbre Garden Route, une région d’une beauté naturelle splendide facilement accessible depuis Cape Town en voiture.
  • Envisagez de changer de destination en volant du Cap à la Namibie, un pays doté de certains des paysages les plus époustouflants au monde, tels que les dunes de Sossuvlei et les merveilles naturelles du parc national d’Etosha. Bien que la Namibie soit principalement un pays désertique, le dessalement à grande échelle est déjà en place depuis des décennies et l’eau potable n’est pas un problème. Windhoek, la capitale, et Walvis Bay (desservant le centre d’aventure de Swakopmund) sont accessibles par un vol direct depuis Cape Town.

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Beli

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