Guide de voyage aux Maldives

Guide de voyage aux Maldives

Des stations balnéaires glamour sur pilotis, des plages de sable blanc immaculées et un monde sous-marin spectaculaire font des Maldives la destination de voyage ultime pour le voyageur averti. La nation archipel souveraine – située dans l’océan Indien au sud-ouest de l’Inde – se compose de 26 atolls à couper le souffle dotés de riches traditions culturelles et de trésors naturels. Les 1192 îles coralliennes et bancs de sable (200 îles habitées, plus 100 îles avec stations touristiques) sont les pointes coralliennes visibles d’une chaîne de montagnes volcaniques océaniques dont le bord extérieur plonge à certains endroits à des profondeurs de plus de 3 km (10 000 pieds). Les petites îles sont entourées de plages magnifiques et de lagons incroyablement beaux, dotés d’eaux cristallines et protégés par des structures de récifs. Chaque complexe hôtelier des Maldives est construit sur sa propre île de palmiers privée et parfaite, avec toutes les marques d’hôtels les plus exclusives au monde en concurrence les unes avec les autres pour offrir à leurs clients des niveaux sans précédent de luxe époustouflant. Des vacances aux Maldives peuvent facilement être combinées avec un séjour au Sri Lanka car il existe de nombreux vols directs – la plupart opérés par SriLankan Airlines – entre le Sri Lanka et les Maldives (avec une durée de vol d’environ une heure).

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MEILLEUR MOMENT POUR VISITER

Les Maldives bénéficient d’un climat tropical, chaud toute l’année, avec un régime climatique principalement déterminé par deux saisons de mousson au cours desquelles les alizés soufflent de directions opposées.

  • Le meilleur temps aux Maldives se situe entre janvier et mi-avril, quand le mousson sèche du nord-est prévaut. Vous pouvez vous attendre à un ciel bleu et à une faible humidité, bien que de courtes averses occasionnelles puissent encore se produire (en particulier dans les atolls du sud). La saison sèche coïncide également avec la saison hivernale froide de l’hémisphère nord, ce qui signifie que c’est la haute saison aux Maldives, avec une faible disponibilité (bien qu’il n’y ait jamais de monde) et des tarifs de chambre souvent incroyablement chers dans les stations.
  • La mousson humide du sud-ouest s’étend de mai à octobre, avec un pic en juin. Bien que les températures restent aussi chaudes que pendant la saison sèche, les jours de pluie et les orages sont beaucoup plus probables. Il peut y avoir des jours, ou des périodes de quelques jours, où le ciel est nuageux. Cependant, même pendant cette période, il y a généralement de longues périodes de soleil éclatant, et des tarifs de chambre plus abordables signifient que c’est toujours un bon moment pour visiter.
  • La périodes de transition entre le nord-est sec et la mousson humide du sud-ouest se produit généralement fin novembre ou décembre et fin avril ou mai. Ces périodes de transition s’accompagnent souvent d’une période plus longue de temps instable et de jours nuageux et pluvieux.

Il convient de noter que le climat tropical aux Maldives et le moment exact des périodes de transition sont devenus très imprévisibles ces dernières années, la saison des pluies devenant plus sèche et la saison sèche connaissant davantage d’averses. De plus, il existe de subtiles différences dans les conditions météorologiques d’un atoll à l’autre, car les Maldives sont un très grand pays, s’étendant sur 800 km (500 mi) dans la zone équatoriale. Les atolls du nord – qui abritent les stations balnéaires les plus luxueuses de l’archipel – bénéficient de plus d’ensoleillement et de précipitations annuelles moindres que les atolls centraux (où se trouve la capitale Malé) et les atolls situés au sud de l’équateur. Cette différence géographique est principalement due au fait que la saison sèche est plus prononcée dans les atolls les plus septentrionaux.

Certains voyageurs visitent les Maldives, non pas tant pour les plages et les centres de villégiature, mais pour la plongée de classe mondiale et la possibilité de nager avec les raies manta et les requins baleines. Les conditions de plongée sont superbes tout au long de l’année, mais les zones fréquentées par les plus gros animaux marins varient selon les saisons. Pendant la saison sèche de la mousson du nord-est, la plongée avec les raies manta et les requins-baleines aux Maldives est meilleure du côté ouest des atolls, tandis que pendant la saison de la mousson du sud-est, les raies manta et les requins-baleines seront généralement rencontrés près du bord est des atolls.

À mon humble avis, cela vaut la peine de payer des prix plus élevés et de s’en tenir à la saison sèche aux Maldives (de janvier à mi-avril) car il n’y a pas grand-chose à faire les jours de pluie, à part boire, manger, s’entraîner ou faire de la plongée.


COMMENT ALLER LÀ

La majorité des stations balnéaires isolées des Maldives sur des îles privées éloignées se trouvent à moins d’une heure en bateau ou en hydravion de l’aéroport principal des Maldives, l’aéroport international de Malé (MLE; également connu sous le nom de Aéroport international Velana), qui est situé dans l’atoll de Malé Nord près de la capitale de Malé. L’aéroport est desservi par un large éventail de compagnies aériennes internationales asiatiques et européennes, qu’il s’agisse de charters ou de grands transporteurs. Cliquez ici pour une liste des compagnies aériennes qui proposent des vols directs vers l’aéroport international de Malé.

Avant d’acheter un billet d’avion, pensez à lire mes trucs & astuces pour acheter le billet d’avion le moins cher.


SE DÉPLACER

Les transferts de l’aéroport de Malé vers les hôtels sont pris en charge par les resorts :

  • Les hôtels situés dans les atolls de Malé Nord et Sud sont accessibles par bateau de l’aéroport, avec un temps de transfert entre 15 minutes et une heure. En raison de leur proximité avec l’aéroport, ces stations connaissent plus de trafic de bateaux et de niveaux de bruit que les stations plus éloignées des autres atolls. Les transferts en bateau sont assurés 24h/24.
  • Les hôtels situés dans tous les autres atolls centraux (à l’exception de l’atoll de Laamu) ainsi que les atolls les plus au nord sont accessibles en hydravion de l’aéroport, avec un temps de vol entre 20 minutes et une heure. Admirer l’archipel parfait à vol d’oiseau est l’une des expériences ultimes que la destination a à offrir. Cependant, gardez à l’esprit que les hydravions ne fonctionnent que pendant la journée, vous devrez donc peut-être passer la nuit près de l’aéroport lorsque vous arriverez aux Maldives après 16 heures. De plus, se rendre en hydravion dans une station balnéaire d’un atoll éloigné prend plus de temps que d’atteindre l’un des hôtels les plus proches de l’aéroport, en raison du temps d’attente supplémentaire à l’aéroport. Point positif, la plupart des hôtels cinq étoiles proposent un salon privé à proximité de l’aéroport pour faciliter l’attente qui dépasse rarement les deux heures.
  • Les hôtels situés dans l’atoll de Laamu et tous les atolls du sud sont accessibles par un vol national, opéré par un avion à turbopropulseurs, suivi d’un transfert en hors-bord. Se rendre dans ces stations balnéaires nécessite un voyage souvent long et fatigant, ce que vous n’attendez peut-être pas avec impatience après l’arrivée de votre vol long-courrier aux Maldives. Outre le vol intérieur de 30 à 60 minutes, il faut également tenir compte du temps d’attente – variant d’une à cinq heures maximum – à l’aéroport de Malé, tant au début qu’à la fin de votre voyage. Dans l’ensemble, cela signifie que se rendre dans ces stations peut prendre une grande partie de votre temps de vacances le jour de votre arrivée et de votre départ, ce qui rend les atolls du sud peu idéaux pour un court voyage. Je vous suggère de rester au moins 5 nuits ici pour profiter au maximum du long trajet pour vous y rendre. La bonne nouvelle est qu’une fois sur place, vous vous détendrez complètement dans un paysage tropical d’un autre monde.

EXIGENCES DE VOYAGE

Les conditions d’entrée aux Maldives diffèrent d’un pays à l’autre et sont susceptibles de changer. Avant le départ, vérifiez toujours auprès de votre gouvernement et de l’ambassade ou du consulat des Maldives le plus proche de quels documents vous avez besoin pour voyager aux Maldives.

  • Vous avez besoin d’un passeport. Le passeport doit être valide pour une période minimale de 6 mois à compter de la date d’entrée aux Maldives.
  • Les Maldives ont une politique de visa remarquablement simple : tout le monde obtient un visa gratuit de 30 jours à l’arrivée, à condition d’avoir un document de voyage valide, un billet de sortie et une preuve de fonds suffisants, définie comme une réservation confirmée dans un hôtel.

Assurez-vous de lire mes 10 conseils pour planifier un voyage sans souci.


INSPIRATION, POINTS FORTS ET CONSEILS DE VOYAGE

Il y a plusieurs bonnes raisons pour lesquelles vous devriez mettre les Maldives sur votre bucket list :

  • De magnifiques plages de sable blanc, classées parmi les plus belles plages du monde.
  • Incroyables possibilités d’observation de la faune marine (les Maldives sont la meilleure destination de plongée en apnée et de plongée au monde).
  • Des complexes sur pilotis ultra-luxueux, inégalés au monde.

Les articles suivants peuvent également vous inspirer et vous aider à planifier vos vacances aux Maldives :


ITINÉRAIRES SUGGÉRÉS

La plupart des gens qui voyagent aux Maldives restent dans un complexe pendant une semaine. Je ne recommande pas de trop voyager aux Maldives, car se rendre d’un complexe à un autre est une affaire coûteuse et souvent longue (puisque vous devez principalement revenir en arrière via l’aéroport de Malé).

Cependant, si la perspective de séjourner une semaine entière dans un resort sur une petite île vous semble trop forte, il existe quelques resorts qui peuvent être facilement combinés dans un seul et même itinéraire, car ils sont soit situés dans le même atoll, soit connecté via un transfert direct et privé (et souvent coûteux) en hors-bord. Quelques exemples :

  • Atoll de Noonu : Soneva Jani, Cheval Blanc Randheli et l’île privée de Velaa
  • Atoll de Baa (une réserve de biosphère de l’UNESCO) : Soneva Fushi, Four Seasons Landaa Giravaaru et Anantara Kihavah
  • Atoll Malé Nord : One&Only Reethi Rah, Patina Maldives, les îles Ritz-Carlton Fari, Four Seasons Kuda Huraa et Gili Lankanfushi
  • Atoll Malé Sud : Taj Exotica Resort & Spa, Waldorf Astoria Maldives, Atoll Malé Sud
  • Atoll Huvadhu : Park Hyatt Hadahaa et Raffles Maldives Meradhoo Resort

En outre, un groupe restreint de sociétés hôtelières ultra-luxe exploite plus d’un complexe aux Maldives, offrant une expérience de transfert améliorée et plus pratique entre leurs propriétés. Quelques exemples :


HÔTELS DE LUXE RECOMMANDÉS (+ AVIS)

Je vous recommande de consulter mes 10 meilleures listes de voyages si vous souhaitez savoir comment je classe les meilleurs hôtels des Maldives, sur la base de ma propre expérience :

Ci-dessous, vous trouverez mes critiques d’hôtels aux Maldives (avec des avantages, des inconvénients et des conseils pour économiser de l’argent par hôtel).


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Beli

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