Est-il sûr de piloter le Boeing 737 MAX ?

Est-il sûr de piloter le Boeing 737 MAX ?

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Aujourd’hui (15 mars 2019) : Nouveau voyage : Est-il sûr de voler en Boeing 737 MAX ?

Dimanche dernier, un vol d’Ethiopian Airlines reliant Addis-Abeba à Nairobi s’est écrasé peu après le décollage, tuant les 157 personnes à bord. C’est la deuxième catastrophe avec un Boeing 737 MAX flambant neuf après un crash en octobre dernier, lorsqu’un vol de Lion Air s’est écrasé 13 minutes après le décollage, tuant les 189 personnes à bord. Cela a conduit à un examen minutieux du Boeing 737 MAX, les voyageurs, les compagnies aériennes et les autorités aéronautiques du monde entier s’inquiétant de sa sécurité. Le Boeing 737 MAX est la dernière version du Boeing 737, qui est l’avion commercial le plus populaire dans le ciel, avec plus de 10 000 exemplaires livrés. Alors que l’enquête sur les deux accidents est toujours en cours, j’essaie par la présente de répondre à certaines des questions les plus évidentes concernant le B737 MAX et son implication dans deux accidents majeurs.

ETHIOPIAN AIRLINES B737 MAX
ETHIOPIAN AIRLINES B737 MAX

Qu’est-ce que le Boeing 737 MAX ?

En 2010, Airbus a annoncé le lancement d’une version plus économe en carburant de son avion A320 le plus vendu, appelée A320Neo. En réponse, son concurrent Boeing a envisagé de toute urgence une mise à niveau de son Boeing 737 et, en quelques mois, la société basée à Seattle a présenté des plans pour le Boeing 737 Max, dont les moteurs permettraient des économies de carburant similaires à celles de l’A320Neo. Le Boeing 737 MAX a effectué son premier vol en janvier 2016, a obtenu la certification de la Federal Aviation Administration (FAA) en mars 2017 et a effectué son premier vol commercial en mai 2017.

Par rapport aux B737 de l’ancienne génération, le MAX est doté de différents moteurs, d’améliorations aérodynamiques (y compris des ailettes distinctes à pointe fendue) et de modifications de la cellule. Il existe quatre variantes du Boeing 737 MAX, dont les plus courantes sont les B737 MAX-8 et B737 MAX-9 (les 8 et 9 indiquent la taille de l’avion). L’avion B737 MAX s’est vendu rapidement en fonction des caractéristiques que les passagers recherchent – une cabine plus silencieuse, plus d’espace pour les jambes – et des avantages financiers pour les compagnies aériennes, comme l’efficacité énergétique. En fait, le B737 MAX est l’avion le plus vendu de l’histoire de Boeing avec environ 5 000 commandes de plus de 100 compagnies aériennes dans le monde.

À la lumière des récents crashs tragiques, il est important de connaître deux particularités du Boeing 737 MAX :

  • Pour compenser les gros moteurs économes en carburant du 737 Max, Boeing a discrètement ajouté un système informatisé, appelé Système d’augmentation des caractéristiques de manœuvre (MCAS), qui empêche le nez de l’avion de monter trop haut et de provoquer un décrochage. Le MCAS fonctionne indépendamment de l’entrée du pilote et utilise la vitesse anémométrique et d’autres données de capteur pour détecter une condition dangereuse ; il s’active et trime automatiquement l’avion à piquer lorsque l’angle d’attaque est trop élevé (suggérant une approche de décrochage), lorsque le pilote automatique est désactivé, lorsque les volets sont rentrés, ou lors d’un virage serré (cf graphique ci-dessous).
  • Boeing a persuadé ses clients des compagnies aériennes et la FAA que le nouveau modèle MAX volerait en toute sécurité et se comporterait suffisamment comme les modèles B737 existants et que l’équipage de conduite du B737 des compagnies aériennes n’avait pas à subir de coûteux reconversion des pilotes. De plus, Boeing et la FAA ont décidé que les pilotes n’avaient pas besoin d’être informés du MCAS, qui a été spécifiquement développé pour contrer le risque que la taille et l’emplacement des moteurs puissent faire caler le B737 MAX dans certaines conditions. Par conséquent, le système MCAS n’est pas mentionné dans les manuels d’exploitation des équipages de conduite, qui constituent la base de la documentation et de la formation d’une compagnie aérienne sur un aéronef particulier.

Voici comment MCAS est censé fonctionner (graphique de Mark Newlin & The Seattle Times):


Qu’est-il arrivé au vol Lion Air JT601 ?

Le 29 octobre 2018, un Boeing 737 MAX de la compagnie aérienne indonésienne Lion Air effectuant un vol intérieur de Jakarta à Pangkal Pinang s’est écrasé dans la mer de Java 12 minutes après le décollage, tuant les 189 passagers et membres d’équipage. Alors que l’enquête est toujours en cours, les données préliminaires ont révélé de graves problèmes de commandes de vol. On pense que des données erronées provenant d’un capteur «d’angle d’attaque» peuvent avoir activé le MCAS pendant la phase de décollage du vol, poussant le nez de l’avion vers le bas; les pilotes l’ont contré à plusieurs reprises et ont de nouveau relevé le nez, pour être à nouveau dépassés par le système, jusqu’à ce qu’ils perdent leur bataille avec le MCAS. Le New York Times a publié un excellent aperçu graphique du Lion Air Crash (vous pouvez y accéder ici). Il a également été révélé que les pilotes du vol précédent de l’avion condamné avaient également rencontré de graves problèmes de contrôle de vol, mais ils ont réussi à surmonter les problèmes et ont continué jusqu’à Jakarta.

À la suite de l’enquête préliminaire sur ce crash, la FAA et Boeing ont émis des avertissements et des avis de formation à tous les opérateurs de la série 737 MAX pour éviter de laisser le système MCAS provoquer une plongée brutale similaire au vol de Lion Air (cf Tweet ci-dessous). Cependant, ces avis n’étaient pas encore pleinement mis en œuvre au moment du crash du B737 MAX d’Ethiopian Airlines.


Qu’est-il arrivé au vol ET302 d’Ethiopian Airlines ?

Le vol 302 d’Ethiopian Airlines était un vol international régulier de passagers d’Addis-Abeba en Éthiopie à Nairobi au Kenya. Le 10 mars 2019, l’avion Boeing 737 MAX 8 s’est écrasé six minutes après le décollage près de la ville de Bishoftu, tuant les 157 passagers et membres d’équipage à bord. Le pilote de l’avion était Yared Getachew, 29 ans, qui volait avec Ethiopian Airlines depuis dix ans et avait enregistré un total de 8 231 heures de vol. Il était commandant de bord sur Boeing 737 depuis novembre 2017. Au moment de l’accident, il était le plus jeune commandant de bord de la compagnie aérienne. Le premier officier, Ahmed Nur Mohammod Nur, était un récent diplômé de l’académie de la compagnie aérienne avec 200 heures de vol enregistrées. L’enquête sur l’accident d’Ethiopian Airlines en est encore à ses débuts ; jusqu’à présent, tout ce que l’on sait, c’est que l’équipage de conduite a émis un appel de détresse peu après le décollage, signalant des problèmes de commandes de vol.


Deux tout nouveaux Boeing 737 Max 8 se sont écrasés à quelques mois d’intervalle. Jusqu’à présent, aucune preuve n’a encore établi de lien entre les accidents et l’enquête est toujours en cours et prendra probablement des mois (voire des années). Pourtant, il existe des similitudes entre les deux accidents qui inquiètent les autorités aéronautiques du monde entier :

  • Les deux avions se sont écrasés peu après le décollage
  • Des problèmes de commandes de vol ont été signalés par l’équipage des deux vols
  • Les variations verticales dans les deux vols sont similaires, les oscillations de l’avion indiquant un schéma répétitif de piqués de nez, de stabilisation et de reprise d’altitude dans les instants précédant les accidents.

Qu’il puisse y avoir un lien est également suggéré par une déclaration de la FAA, largement reconnue comme l’autorité de sécurité aérienne la plus respectée au monde : configuration juste après le décollage qui, combinée aux données nouvellement affinées du suivi par satellite de la trajectoire de vol de l’avion, indique certaines similitudes entre les accidents ET302 et JT610 qui justifient une enquête plus approfondie sur la possibilité d’une cause commune pour les deux incidents qui doit être être mieux compris et traité. En conséquence, l’administrateur par intérim ordonne que tous les avions Boeing 737 MAX soient cloués au sol en attendant une enquête plus approfondie.


Quelles sont les conséquences globales de ces deux catastrophes ?

En réponse aux craintes (publiques) exprimées à propos de l’avion après le crash d’Ethiopian Airlines, les compagnies aériennes du monde entier ont commencé à immobiliser leur flotte de B737 MAX et de plus en plus de pays ont interdit à l’avion de voler dans leur espace aérien. Une fois qu’il est devenu clair qu’il existe des similitudes entre les catastrophes de Lion Air et d’Ethiopian Airlines, les États-Unis – en tant que dernier pays au monde – ont également décidé d’immobiliser leurs Boeing B737 MAX, suite à un ordre de la FAA. Actuellement, tous les Boeing 737 MAX sont (temporairement) cloués au sol à travers le monde.


Quelles compagnies aériennes utilisent le B737 MAX

En raison de ses caractéristiques populaires (par exemple, efficacité énergétique, cabine plus silencieuse, plus d’espace pour les jambes), l’avion B737 MAX est l’avion le plus vendu de l’histoire de Boeing avec environ 5 000 commandes de plus de 100 clients dans le monde. A ce jour, 387 Boeing 737 MAX ont été livrés à 59 compagnies aériennes :

  • Aerolineas Argentinas
  • Aeromexique
  • Air Canada
  • Air Chine
  • Air Italie
  • Américain
  • Caïman
  • Chine orientale
  • Chine du Sud
  • Comaire
  • coupe
  • Corendon
  • Jet d’Est
  • Entrer dans l’air
  • Compagnies aériennes éthiopiennes
  • Compagnies aériennes des Fidji
  • FlyDubaï
  • Fuzhou
  • Garuda indonésie
  • Gol
  • Haïnan
  • Icelandair
  • Jet Airways
  • Kunming
  • Air Lion
  • BEAUCOUP polonais
  • Air chanceux
  • Mauritanie Compagnies Aériennes
  • MIAT mongol
  • norvégien
  • OK Airways
  • Air d’Oman
  • Royal Air Maroc
  • Shandong
  • Shanghai Airlines
  • Shenzen
  • Silk Air
  • Sud-ouest
  • SpiceJet
  • Sunwing
  • S7
  • Lion thaïlandais
  • TUI
  • turc
  • Uni
  • WestJet
  • Xiamen

Que se passera-t-il dans le futur?

Avec toute la flotte de B737 MAX immobilisée dans le monde entier, les compagnies aériennes perdant de l’argent et les voyageurs inquiets, Boeing doit trouver rapidement des réponses aux deux principales questions que tout le monde se pose :

  • Le Boeing 737 MAX a-t-il un défaut de conception ?
  • Y a-t-il quelque chose qui ne va pas fondamentalement dans la formation des pilotes de Boeing 737 MAX ?

Le logiciel MCAS est au centre de l’attention. Bien que de nombreux experts préviennent que les conclusions sont loin d’être certaines et que d’autres possibilités ne peuvent être exclues (par exemple, une erreur du pilote, un autre défaut technique), il est à craindre que le nouveau système logiciel MCAS n’ait contribué aux deux catastrophes du Boeing 737 MAX, ce qui aurait porter un coup dévastateur à Boeing. On s’attend à ce que Boeing modifie certaines choses concernant le système MCAS. Suite à la pression du public, la FAA a admis la semaine dernière que Boeing était en train de développer des modifications du système de commande de vol qui « fourniront une dépendance réduite aux procédures associées aux éléments de mémoire du pilote requis », une référence à la liste de contrôle pour stabiliser l’avion. Les éléments de mémoire sont des choses d’une telle importance que les pilotes devraient être capables de se souvenir facilement de les faire dans une situation donnée sans avoir besoin de directives écrites. Il y aura des changements dans la façon dont le MCAS est activé, comment il répond à l’entrée du capteur et une « limite de commande maximale » sur le nombre de fois qu’il peut s’engager, a déclaré la FAA, ajoutant qu’elle prévoyait de publier une consigne de navigabilité rendant obligatoire l’amélioration du logiciel non plus tard qu’en avril.

Dans le passé, Boeing a toujours refusé de commenter les informations selon lesquelles il travaillait sur une mise à jour logicielle impliquant son système MCAS intégré aux modèles Boeing 737 Max 8 et 9. Lundi dernier cependant, après la notification de la FAA, elle a détaillé son travail sur la mise à jour logicielle.

Au cours des derniers mois et à la suite du vol Lion Air 610, Boeing a développé une amélioration du logiciel de contrôle de vol pour le 737 MAX, conçue pour rendre un avion déjà sûr encore plus sûr. Cela comprend des mises à jour de la loi sur les commandes de vol du système d’augmentation des caractéristiques de manœuvre (MCAS), des affichages des pilotes, des manuels d’utilisation et de la formation des équipages. La loi de commande de vol améliorée intègre des entrées d’angle d’attaque (AOA), limite les commandes de compensation du stabilisateur en réponse à une lecture erronée de l’angle d’attaque et fournit une limite à la commande du stabilisateur afin de conserver l’autorité de la gouverne de profondeur.

Pendant ce temps, les avions 737 Max de Boeing pourraient rester cloués au sol pendant des semaines, voire des mois. La FAA a déclaré que les avions ne seront certainement plus autorisés à voler jusqu’à ce que le correctif logiciel soit installé et vérifié pour répondre aux préoccupations. Le 737 Max est vital pour Boeing, représentant 47 % de ses livraisons d’avions commerciaux en 2018 et plus de 90 % de ses commandes en carnet à ce jour.



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Beli

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